Dos nuevos satélites se unen a la constelación Galileo

17 Dec 2015 El ritmo del despliegue del sistema de navegación satelital europeo ha continuado incrementando con el lanzamiento en el día de hoy del ultimo par de satélites Galileo , duplicando el número de satélites en el espacio en sólo nueve meses.

Galileo 11 y 12 se elevaron juntos a las 11:51 GMT (12:51 CET, 08:51 hora local) en la cima del cohete Soyuz desde Guyana Francesa.

Este sexto lanzamiento de Galileo fue una operación exitosa: todas las etapas del Soyuz según lo planeado, culminando en la parte superior desplegando a los satélites gemelos in la órbita cerca de 23.500 kilómetros de altitud, alrededor de 3 horas y 48 minutos después de despegar.

“Con el lanzamiento de hoy, Europa ha duplicado el número de satélites Galileo en órbita en solo nueve meses”, comenta Jan Woerner, Director General de ESA.

“Junto a las estaciones terrestres, esto completa la finalización de Galileo a su alcance. Los servicios iniciales de Galileo están planeados para comenzar al comienzo del próximo año, lo cual prueba la importancia de esta sabia inversión.

“El excelente rendimiento de estos satélites, como fue medido en la tierra, le permite a Europa unirse al club de los proveedores mundiales de servicios de navegación” dice Didier Faivre, Director de Actividades de Navegación de ESA.

“La producción, las pruebas y el lanzamiento de los satélites restantes ahora proceden sobre una base constante, de acuerdo a lo planeado."

“Luego de las vacaciones de verano en el 2016, el ritmo de despliegue aumentará con los tres primeros lanzadores Ariane 5, que llevarán de a cuatro satélites en órbita al mismo tiempo”.

Este mes será el décimo aniversario del lanzamiento del primer satélite de navegación de Europa: GIOVE-A, el 28 de diciembre del 2005. Este aseguró las frecuencias reservadas para Galileo, recolectó datos de la órbita de altitud media y probó en vuelo el hardware para el sistema de trabajo.