Anatomía de un lanzamiento de Galileo

Muchos meses de constante esfuerzo en cada lanzamiento de Galileo se muestran en esta secuencia de imágenes seleccionadas de los 4 lanzamientos de Galileo hasta ahora. Las cargas de navegación de cada satélite son manufacturadas en Surrey Satellite Technology Ltd. en Reino Unido, las cuales son luego integradas a las plataformas de los satélites en OHB (Alemania). Después sigue una campaña rigurosa que se asegura de que los satélites en el espacio puedan operar según lo planeado, esto toma lugar en el centro de prueba de ESA en Países Bajos, ESTEC.

El lanzador del Soyuz ST-B de cuatro etapas que despliega cada par de satélites Galileo en la órbita circular intermedia es construído en Rusia, luego llevado por vía marítima desde San Petersburgo hasta el puerto espacial europeo en Guyana Francesa. Una vez los satélites han pasado las pruebas son transportados por aire hacia Guyana Francesa, ahora la campaña de lanzamiento puede iniciar. Las primeras tres etapas del Soyuz son ensambladas horizontalmente, luego elevadas en forma vertical en la plataforma de lanzamiento.

Mientras los satélites Galileo son provisionados con combustible para sus 12 años de vida y luego unidos en un dispensador de lanzamiento, después de lo cual son puestos en la etapa superior del Soyuz . Finalmente la compuesta superior es encapsulada dentro de la punta del lanzador, luego llevada a la plataforma de lanzamiento para ser situada en la parte superior del lanzador.

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