Galileo prepara el lanzamiento de dos satélites

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2 Nov 2015 La próxima campaña para lanzamiento de Galileo ha comenzado con la llegada del último par de satélites en la base espacial de Europa en Guyana Francesa.

Su llegada es el comienzo de una agenda ocupada que culminará con su lanzamiento en un cohete Soyuz el 17 de Diciembre, será el tercer lanzamiento de Galileo en el año.

Los Galileos 11 y 12 aterrizaron en el aeropuerto Cayenne-Félix Eboué el viernes a las 1300 hora local.

Los satélites fueron descargados del Boeing 747, aún en sus contenedores de aire acondicionado y se cargaron directamente en los camiones que estaban esperando para realizar el último tramo del trayecto al puerto espacial.

El par de satélites comenzaron su viaje el día anterior, cuando dejaron el centro técnico de la ESA, ESTEC en Noordwik, Países Bajos, completando una larga fase pruebas ambientales para comprobar que estaban listos para el vuelo.

Fueron conducidos al aeropuerto de Luxemburgo para partir temprano en la mañana del día siguiente.

La llegada de los satélites al sitio de lanzamiento es el último paso en una larga cadena de producción y pruebas a lo a través de Europa.

Los satélites son fabricados por OHB en Bremen, Alemania, con sus cargas útiles de navegación provenientes de Surrey Satellite Technology Ltd. en Guildford, Reino Unido. Ambas compañías son suplidas a su vez por subcontratistas de varias partes del continente europeo.

Los satélites son llevados a ESTEC, donde son puestos a prueba sucesivamente en cada aspecto del lanzamiento y ambiente del espacio, incluyendo ruido, vacío y condiciones extremas de temperatura.

Cada satélite es conectado a la red de estaciones terrestres Galileo por días para concluir que todo funcione según lo planeado.

El lanzamiento de los satélites 11 y 12 indicará que el total de satélites galileo en el espacio se habrá duplicado en menos de un año, poniendo el programa en marcha para el comienzo de servicios iniciales durante el 2016.